美国移民最新动态

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据美国《侨报》报道,综合移民改革迟迟难以启动,但美国公民与移民服务局(USCIS)已经动手进行一些准备工作,包括加快清理移民案积压,发行防伪新绿卡,对H1B申请加强审查等。移民局长亚历山德多·马约卡斯对侨报记者说,移民局正在做好准备实施综合移民改革法案。

  防伪造 “绿卡”真变绿了

  本周移民局刚刚发行了新的永久居民卡。这个俗称“绿卡”的永久居民身份证件现在并非绿色,而是浅黄色的。此次移民局发行的新“绿卡”真的改回成以绿色为主基调,并增加了许多防伪措施。

  新绿卡采用了当前最复杂的安全技术,包括一些内嵌的数据、全息照片、激光指纹、内存芯片等,更加难以伪造,并且便于国安部执法人员判断真伪。这是国安部打击移民文件假冒的最新举措。马约卡斯11日在参议院司法委员会举行的听证会上称,虽然不敢百分之百地保证不会再有假冒绿卡,但相信那些街角小店目前不可能有如此高超的技术来仿冒新的绿卡。

  据内部人士透露,每张新卡需要花费370美元。移民局将在发放新卡和替换现有绿卡时,使用这种新卡。现有绿卡是1998年设计和投入使用的,其间做过微小的改进,但仿冒者众。

  经费紧 移民费可能再涨

  主要依赖移民申请费作为运转资金的移民局,正在遭遇资金短缺的状况。马约卡斯透露,2009财年移民局收入下降3.45亿美元,2010财年收入也没增长多少。去年移民局采取措施节约开支1.6亿美元,但仍有较大缺口。移民局每年大约需要30亿美元的运转资金。

  马约卡斯透露,移民局已经对移民收费系统进行综合评估,看收费是否合适。一方面向国会议员叫苦,一方面说正在评估收费标准,这意味着如果移民局的财政状况没有好转,又得不到国会拨款的话,最后只能走移民申请费上涨这条路。

  2007年8月移民申请费大涨,曾经导致许多移民突击入籍,但去年申请入籍者锐减6成。马约卡斯称,正在探讨解决财政困难的方案,包括可能的移民服务费调整。他表示,理解移民社区对移民申请费上涨的敏感性,会在寻找办法解决财政困难时考虑移民社区的关切。移民申请费是否再度上调,在移民局今年下半年公布移民收费系统评估报告时即可见端倪。目前移民局采取对某些移民申请高收费,以补贴另外一些移民申请低收费的政策。

  当侨报记者问马约卡斯:综合移民改革一旦开始,移民申请量剧增,移民局是否有足够的资源及时处理?是否意味着移民申请费又要上涨?马约卡斯表示,移民局做好准备迎接综合移民改革的到来,但当然需要有合适的资金来实施综合移民改革的各项内容。这未必意味着移民申请费肯定上涨,而是在立法过程中,希望国会能够赋予相应的工具,使实施相应的条款成为现实,靠移民费上涨来实施相关内容不应成为主要模式。

清积压 移民申请审批加快

  移民申请案件积压在移民社区一直是怨声载道,近两年来移民局通过增派人手,在清理积案方面有所进展。小时候跟随父母从古巴移民赴美的马约卡斯当过移民律师,也当过加州中区的联邦检察官。他表示,深知有效运用来自移民社区资源的重要性,希望移民局能成为公平和有效率的移民管理者。

  马约卡斯称,移民局与联邦调查局合作,在移民背景审查积压处理方面已取得显著进展。联邦调查局曾提出目标,98%的案子背景调查在90天内完成,2%的案子在180天完成,而实际上,移民局现在能在30天内收到所有案子的背景调查结果。马约卡斯表示,将继续改进网络自助服务,将来移民申请人可以通过网络找到合适的工作人员,帮助解答他们的个人查询。

  马约卡斯说,2007年移民费上调使得移民局能够增派人手,加紧处理移民申请案件,平均处理周期缩短了24%。进步比较明显的有以下几项申请:

  入籍申请(N-400):平均处理时间由10.6个月缩短至4.1个月,已低于原定的5个月目标。军中入籍时间更缩短到3.5个月。

  永久居民调整身份申请(I-485):平均处理时间由10.8个月缩短到4.4个月,预期可进一步缩短到4个月。

  外国人移民申请(I-140):平均处理时间从5.7个月缩至3个月。

  更换绿卡申请(I-90):平均处理时间从3.4个月缩短到只有2.5个月。

  不过,当有议员问到如何处理目前亲属移民案积压,有些公民申请与未成年子女团聚竟然等待长达16年,马约卡斯没有正面回应,只表示,目前亲属移民受限于移民配额。

  促就业 投资移民再放宽

  为了吸引外国投资,为美国本土创造就业机会,移民局实施EB-5签证项目,近年来越来越受中国、韩国等国私营企业家的欢迎。据介绍,2006年移民局只颁发744个EB-5签证,2008年增加到1360个,2009年更猛增到4218个。

  按照现有规定,外国投资者必须在美国特定的领域投资50万或者100万美元,创造10个以上全职就业机会,就可申请投资移民。后来移民局又实施“地区中心”试验项目,经过特定批准的地区中心投资者,移民申请条件更加宽松。此类移民申请目前审批时间只需要4、5个月。

  马约卡斯表示,移民局正与商务部和国际贸易局协商,探讨如何进一步促进和便利EB-5项目,增加投资移民项目的审批透明度。参议院司法委员会主席利希对EB-5项目表达了支持,并将很快推出议案,试图将该项目永久化。
打造假 H1B申请实地审查

  中国学生和有意雇佣外国工人的公司近年来对美国控制H1B工作签证配额表示不满,但国会议员表示,除非先堵塞H1B申请过程中的漏洞,否则不会增加H1B配额。移民局去年以来加强了对H1B申请雇主的实地审查,并将之作为打击移民申请造假行为的重要部分。

  2009年7月开始,移民局实施“行政现场考察核对项目”(ASVVP),主要是考察申请雇佣外国工人的机构是否真实存在,受雇者教育和技能与申请工作是否相符,雇主是否为工人提供合适的薪水。迄今已经现场审查1万5千多个机构。移民局还成立了“侦查造假与国家安全指挥部”(FDNS),将原先分散在各个部门的打假责任统一到一个部门,专门从事侦查遏制移民申请中的造假行为,并直接对移民局长负责。

  马约卡斯11日在听证会上回应参议员范士丹质询时表示,如果在移民申请中提供伪证,即便申请人最后入籍了,也可以剥夺其公民权。

  堵黑工 改进电子核查系统

  移民执法当局近年来致力于推广电子雇工核查系统(E-VERIFY),到目前为止已有超过20万雇主加入该系统,涵盖74万个工作场所,并且每周仍有约1400个雇主新加入该系统。

  针对外界一直质疑E-VERIFY有效性和准确性问题,马约卡斯透露,目前该系统的准确率已达约96%。所有提交到E-VERIFY核查的案子中,有6.2%是属于无权工作的,其中一半由E-VERIFY准确发现,另外一半所以无法准确发现,主要是因为身份假冒这个老大难问题。马约卡斯表示,为了提高E-VERIFY识别身份假冒的能力,移民局已经将国安部发布的照片添加进去,正在将护照的照片也加进去,更大的目标是添加各州颁发的驾照照片。

  马约卡斯称,可考虑增加其它生物标识措施,以进一步加强该系统发现滥用和假冒别人身份的能力,遏制黑工。最近舒默等民主党参议员提出的移民改革框架提出,在E-VERIFY的基础上,新设立带有生物标识的电子雇工身份核查系统(BELIEVE),强制要求雇主参加;所有私营公司要向国安部交纳15万美元保证金,以核对员工身份;对有意雇佣无身份工人的雇主的民事罚金增加3倍。如果此项建议成真,雇主雇佣黑工将变得更加困难。

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